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REVISTA DE URBANISMO Nº 7, enero 2003
ISSN 0717-5051

La solitaria estrella: en torno a la realización del Barrio Cívico de Santiago de Chile, 1846-1946

Nuevos procedimientos urbanísticos desde 1929

En el décimo Censo nacional de población, de noviembre de 1930, la ciudad de Santiago tiene 696.404 habitantes, cifra que representa el 16,24 y el 32,86% de la población total y urbana del país, habiendo crecido con una tasa anual del 3,22 %, que es 2,30 veces más rápido que el incremento nacional en el decenio precedente.

Los datos censales muestran que la población residente en el área de análisis aparece estabilizada, lo cual, en términos relativos, implica una merma de la actividad residencial, la cual está siendo desplazada por otras actividades, además de cambios en el nivel de ingresos medio de los habitantes, que ocasionan cifras menores de empleo doméstico.

En la última fase del gobierno dictatorial de Carlos Ibañez del Campo (1927 - 1931), una serie de actuaciones de fuerte contenido nacionalista, a las que se adicionan los programas de enfrentamiento de los efectos locales de la crisis económica mundial (principalmente enfocados a compensar la disminución del empleo y los ingresos del comercio de exportación),  aumentan de manera notable las intervenciones directas del Estado, tanto en la construcción de obras públicas de equipamiento comunitario, de acuerdo a nuevas pautas de distribución espacial tendientes a incrementar los niveles de cobertura y equidad, como en la confección de numerosos planes por los equipos profesionales de la recién creada Sección de Urbanismo (1928) de la Dirección de Arquitectura del Ministerio de Fomento (Obras Públicas).

En tales circunstancias, como parte de un Plan General y después de un Plan Extraordinario de Obras Públicas, sufragados por la vía de empréstitos internacionales, se intenta materializar en un proyecto toda la intención de crear un conjunto urbano representativo de la fuerza del aparato del Estado y la identidad nacional en torno del Palacio de La Moneda.

La idea matriz, reiterada por los voceros del gobierno, en la persona de los ministros Luis Schmidt (Fomento) y Pablo Ramírez (Hacienda y Educación Pública), es la de concentrar los servicios estatales para un mejor control y coordinación administrativa, agregando, en el discurso justificativo, la finalidad de "hermoseamiento urbanístico", y la oportunidad de "lograr la unión vial entre el centro y los barrios del sur y el suroriente de la capital (González, R., 1935).

Para ello se reúne una carpeta de antecedentes, que iniciaran los proyectos de José Luís Mosquera y Emilio Doyére, entre 1918 y 1920, y se contrata a Smith Solar y Smith Miller, quienes elaboran un "Proyecto de Centro Cívico de la Capital", el cual, hecho suyo por el Estado, se traduce en la Ley  4.828, de 15 de febrero de 1930, que autoriza su construcción, con arreglo a los planos que apruebe el Presidente de la República.

Siguiendo el texto de un reportaje de prensa de la época 11, el partido general adoptado por los Smith se interpreta en los siguientes puntos:

(a). se suprime la avenida norte sur, que había sido estudiada en la mayoría de los proyectos anteriores;

(b). se amplían las calles Gálvez (actual Zenteno) y Nataniel Cox hasta alcanzar más o menos los 24 metros de ancho, y se ensancha la de Alonso de Ovalle;

(c). se expropia la superficie total de la manzana situada al otro lado de la Alameda – situada entre la misma Alameda de las Delicias, y las calles Alonso de Ovalle, Gálvez y Nataniel Cox;

(d). en el centro del espacio así creado se ubica un edificio destinado al Palacio Presidencial, cuya fachada principal se orienta hacia el norte, siendo flanqueado por los ministerios de Guerra y Marina, de cuatro o cinco pisos de altura, que definen los nuevos alineamientos fronteros de las calles laterales, Gálvez y Nataniel Cox;

(e). se expropian los terrenos que separan el Palacio de La Moneda de la Alameda (actual Plaza de la Libertad);

(f). entre el edificio de La Moneda - eventualmente completado con una fachada sur – y el Palacio Presidencial, se proyecta una plaza central  que es cruzada por la Alameda de las Delicias (actual Plaza Bulnes), con fuentes de agua y un gran obelisco al centro;

(g). se desocupan los terrenos fiscales y se expropia el resto de la manzana emplazada al norte de La Moneda (actual Plaza de la Constitución), rectificando el trazado de las calles de Morandé y de los Teatinos, y las líneas oficiales de la calle de las Agustinas;

(h). para completar, se reordenan las sedes ministeriales, se hacen cambios en la dirección del tránsito y los recorridos de los tranvías, y se habilita parte de los áreas desocupadas para instalar estacionamientos de superficie.

El 12 de julio de 1930, el Presidente de la República recibe un informe de la Dirección General de Obras Públicas, redactado por el profesor Karl Brunner 12, como asesor técnico del Estado, en el que se aconseja reglamentar la altura de los edificios que van a rodear las dos plazas proyectadas, a fin de equilibrar la composición con la cota y el estilo de La Moneda.

Según Brunner, la altura del edificio que se construya en Moneda esquina Morandé para la Caja del Seguro Obrero, de Ricardo González Cortés (1932, actual Ministerio de Justicia), debe equilibrar la del "rascacielos" para el Ministerio de Hacienda, de Josué Smith Solar (1929), levantado en Moneda con Teatinos.

Del mismo modo, recomienda una altura máxima de 30 metros para el edificio de la Caja Reaseguradora, de Morandé con Agustinas - actual sede bancaria y de oficinas diversas -, dando la medida de las construcciones restantes en derredor, y situar un edificio de mayor altura al lado derecho de la sede del diario La Nación, de Roberto Barceló Lira (1928 - 1930), para equilibrar el dominio de su torre central. Para las construcciones que se vayan situando por los costados de Morandé y Teatinos, los bordes oriente y poniente de la nueva plaza del norte, opina que la edificación puede elevarse pero escalonándose para proporcionar el ingreso de la luz solar, utilizando como referente la altura de la obra del Banco Central de Chile, de Alberto Cruz Montt (1927), erigida en la esquina suroriente de Morandé con Agustinas.

Para la edificación que forme la plaza central y los bordes de guarnición del Palacio Presidencial, recomienda fijar una altura de tres pisos, que coincida con aquella de las balaustradas laterales de La Moneda, y cuatro pisos frente a la Alameda, altura que en los paramento de la avenida, más allá del límite del proyecto, solamente podrá elevarse de 18 a 20 pisos, "para no perturbar (el orden de) esa avenida monumental" (Brunner, K., 1932).

Un año después, los urbanistas del Estado presentan su trabajo de planeamiento y diseño urbano, con ocasión del Segundo Congreso Nacional de Alcaldes, que se celebra en Santiago entre el 11 y el 17 de enero de 1931.

 

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11

Periódico "El Diario Ilustrado", Santiago, 26 de enero de 1930.

12

El urbanista austríaco Karl Heinrich Brunner - Lehenstein (1887 - 1960), creador del Seminario de Urbanismo de Viena, es contratado por el gobierno chileno entre diciembre de 1928 y abril de 1933, y por la Municipalidad de Santiago desde agosto a diciembre de 1934. Entre ambas misiones y después, actuará como Jefe del Plan de Bogotá, Colombia, y más tarde como Director del Plan de Reconstrucción de Viena, durante los primeros años de la postguerra.

               

Portada | Resumen | Introducción | La necesidad de "la pronta formación de un plan de arquitectura urbana" | El trazado de la "Alameda de las Delicias", y el Palacio de La Moneda como casa de Gobierno | "Principios generales que deben servir de base a los proyectos de nuevas poblaciones" | Nuevos procedimientos urbanísticos desde 1929 | Una "Exposición de Urbanismo y progreso industrial". Aplicación del método científico para el manejo de la ciudad | Aprobación del Seccional del Sector Barrio Cívico de Santiago, en 1937 | Las diferencias de las condiciones actuales | Fotografías | Bibliografía | Acerca del Autor | Versión completa/Complete version



Revista Electrónica del Departamento de Urbanismo
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